Paul Whelan: O estranho caso do ex-fuzileiro naval preso por espionagem na Rússia

No quarto 3324 do hotel Metropol de Moscovo, Paul Whelan estava se vestindo para o casamento de um amigo quando os oficiais de inteligência russos entraram.

O americano desapareceu sem deixar rasto por três dias, até que seu irmão gémeo tropeçar numa reportagem anunciando que seu irmão havia sido acusado de espionagem.

Isso foi na véspera de Ano Novo de 2018 e o início de um caso que envolveria quatro governos ocidentais e pressionaria as relações com a Rússia que já haviam atingido o nível mais baixo do pós-Guerra Fria.

Quase 18 meses depois, Whelan foi condenado por espionagem – recebendo segredos de Estado russos – depois de um curto julgamento realizado inteiramente a portas fechadas.

O ex-fuzileiro naval dos EUA – que também tem cidadania britânica, irlandesa e canadiana – sempre insistiu na sua inocência, e no tribunal esta semana se descreveu como vítima da “política russa oleosa e viscosa”.

Enquanto sua família intensifica seus apelos para trazê-lo para casa, as autoridades de Moscovo já sugerem uma possível troca de prisioneiros, aumentando as suspeitas de que o homem de Michigan seja um peão num jogo político que ainda não terminou.

Justiça difícil

Em 15 de Junho, o juiz principal levou apenas 1 minuto e 20 segundos para alcançar as palavras-chave em seu veredicto.

“O tribunal da cidade de Moscovo … considera Paul Nicholas Whelan culpado”, ele leu na folha dactilografada, acrescentando que a sentença de 16 anos seria cumprida numa instalação de alta segurança para os criminosos mais perigosos.

O juiz então se virou para se dirigir ao réu, que estava numa jaula de vidro guardada por dois agentes de segurança do FSB em balaclavas pretas. Assistindo dos bancos de madeira do tribunal, socialmente distanciados e com máscaras médicas, estavam os embaixadores dos EUA, Reino Unido e Canadá.

“Whelan, você entende a frase?” ele perguntou.

O americano, cujos óculos, corte lateral e suéter azul que ele usava para cada aparição no tribunal lhe dava a aparência de um bibliotecário elegante e de meia-idade, olhou para o juiz sem entender.

O russo dele não estava preparado para isso.

“Nada foi traduzido, Meritíssimo”, protestou o homem de 50 anos, enviando um intérprete correndo para explicar seu destino. Os três juízes saíram do pódio e saíram do tribunal.

Foi um final plano e abrupto de um julgamento de espionagem que levou apenas um punhado de audiências fechadas. O bloqueio do Covid-19 em Moscovo havia encoberto os processos numa camada ainda mais espessa de sigilo, com a imprensa e o público barrados desde o prédio até o veredicto final.

James Bond ou Sr. Bean?

A primeira vez que vi Whelan no tribunal, há mais de um ano, ele chegou com um sorriso fraco e uma caixa de papelão marrom abraçada ao peito contendo um almoço na prisão. Ele estava ladeado por guardas do FSB, com rostos cobertos para que não pudessem ser identificados.

Equipas de TV estaduais, pairando em busca de tiros no corredor, já estavam se referindo ao acusado como “o espião americano”.

Paul Whelan seria trazido para várias audiências de custódia e apelações ao longo dos meses e nos espremíamos quase todas as vezes. Embora nos permitissem participar apenas das observações de abertura, conseguimos conversar várias vezes com ele.

Naquele primeiro dia, porém – numa gaiola, com uma dúzia de câmeras centradas nele – ele parecia tenso e falava pouco.

Quase dois meses se passaram desde sua prisão e ele disse que estava lidando “bem”. Mas quando perguntei o lado dele da história, seus olhos se voltaram para os guardas. “Se eu fizer isso, ficarei mal”, Whelan me disse cautelosamente. “Eles não querem que eu fale com você.”

Desde então, um membro de sua equipa de defesa revelou que estava sob intensa pressão do FSB para confessar, interrogado várias vezes sem a presença de seus advogados.

“[Eles diziam] coisas como ‘Não há esperança para você, conte a verdade. Você é um espião, será condenado'”, disse-me Olga Karlova no verão passado.

O americano recusou e, como seu tempo em custódia foi prolongado repetidamente, ele gradualmente se tornou mais ousado no tribunal.

Até então, soubemos que o americano havia visitado a Rússia várias vezes. Na sua última viagem, em Dezembro de 2018, ele estava em Moscovo para o casamento de um ex-fuzileiro naval com uma russa. Mas Whelan nunca chegou à cerimónia. Ele foi preso no seu quarto, poucas horas depois de mostrar alguns dos outros convidados do casamento nos arredores do Kremlin.

Então, numa audiência no final do ano passado, levantei minha voz sobre um muro de oficiais de justiça para perguntar novamente o que havia acontecido.

Ele parou um pouco, antes de ligar de volta.

“Não tenho permissão para fornecer detalhes, mas posso dizer que fui preso. Não cometi um crime”, disse Whelan, dizendo que um amigo apareceu no hotel naquela noite sem aviso prévio.

Quando Whelan foi preso, o FSB encontrou no bolso uma pen USB contendo as informações classificadas que alega ter solicitado. Ele agora me disse que seu amigo havia plantado o dispositivo no bolso, sem que ele percebesse.

“Essa pessoa era oficial da FSB. Ele é alguém que conheço há dez anos”, revelou pela primeira vez.

“Não há absolutamente nenhuma razão para ele estar no meu quarto e não deveria ter me dado qualquer tipo de dispositivo”.

Quando o juiz voltou ao tribunal, para prolongar sua permanência na prisão mais uma vez, a frustração de Whelan irrompeu.

“Eu posso falar mais alto que você, Meritíssimo”, ele gritou da gaiola. “Como diriam meus primos na Inglaterra, isso é besteira completa”.

Com isso, o juiz ordenou que as câmeras de TV fossem removidas do tribunal. As filmagens foram barradas em todas as audiências futuras para impedir que a imprensa capturasse mais protestos.

‘Em flagrante’

O governo russo declarou Paul Whelan culpado há muito tempo.

Apenas duas semanas após sua prisão, o ministro das Relações Exteriores, Sergei Lavrov, declarou que o americano havia sido apanhado em flagrante por realizar um “acto concreto e ilegal”.

O caso foi imediatamente uma grande notícia que cresceu ainda mais quando surgiu que Whelan era cidadão de quatro países.

Nascido no Canadá, filho de pais britânicos de herança irlandesa, mais tarde ele se mudou para os EUA, dando-lhe direito a vários passaportes.

No início de 2019, o drama de sua prisão agora multinacional estava se desenvolvendo contra um cenário político hostil, com sanções mútuas sobre a crise da Ucrânia e a tensão leste-oeste não sentida desde os tempos soviéticos.

Nove meses antes, o Reino Unido acusou a Rússia de envenenar Sergei Skripal, um ex-agente duplo, nas ruas de Salisbury. Ao mesmo tempo, Washington ainda acusava Moscovo de se intrometer em suas eleições.

Então, quando a situação de Whelan se tornou pública, havia especulações de que ele poderia ser a garantia humana.

O FSB já estava pingando detalhes do caso que faria no tribunal.

A agência de notícias russa Rosbalt citou uma fonte alegando que Whelan estava trabalhando directamente para a inteligência dos EUA, encarregado de obter uma lista de pessoal em “uma das instituições secretas da Rússia”. Disse que as informações eram objecto de “intenso interesse” dos americanos e que Whelan vinha cultivando contactos em potencial online há mais de uma década.

Julgamentos de espionagem na Rússia não são ouvidos apenas em segredo, os advogados de defesa precisam assinar acordos de não divulgação que cobrem todo o caso. Portanto, nenhuma evidência –  filmagens de vigilância em que o caso é supostamente baseado – foi tornada pública.

No caso de Whelan, há a nuance adicional de que sua equipa de defesa foi nomeada e paga pelo estado russo. Sua família decidiu não alterá-los, argumentando que uma conta de mais de US $ 150.000 (£ 121.000) era “uma enorme quantidade de recursos para o que teria impacto zero”.

“Sigilo, provocação e falsificação, esse é o arsenal de nossos oponentes”, diz Ivan Pavlov, advogado de direitos humanos que enfrentou o FSB em muitos casos de espionagem.

Ele representa principalmente os russos acusados ​​de vender segredos para o Ocidente e diz que o número de casos aumentou significativamente desde que o clima político ficou frio novamente em 2014.

O advogado alerta que o FSB é o “serviço secreto mais poderoso, não apenas na Rússia” e usa seus próprios especialistas para examinar qualquer evidência para o tribunal.

“Se você se envolveu em algo assim, está na história mais complicada da sua vida”, diz Ivan Pavlov. “Será muito difícil montar uma defesa”.

A conexão com a Rússia

As viagens de Paul Whelan na Rússia começaram mais de uma década atrás.

“Aqui é ‘Lubyanka’ onde a KGB tem nossos espiões presos no porão !!”, brincou em 2007 num site pessoal.

A imagem era da sede dos notórios serviços de segurança da Rússia, agora conhecida como FSB.

Onze anos depois, seus oficiais o levariam lá para interrogatório.

A fotografia data da primeira viagem de Whelan a Moscovo, feita enquanto ele servia ao exército dos EUA no Iraque. Naquele ano, ele disse a um site de notícias dos fuzileiros navais que havia se beneficiado de um programa que financiava uma pausa de duas semanas no exterior para aqueles em longas implantações.

Whelan havia tentado visitar a Rússia, explicando que, para um “homem solteiro como eu”, o esquema era “uma oportunidade de viajar pelo mundo … e experimentar a diversidade da cultura”.

Desde sua prisão, o Corpo de Fuzileiros Navais divulgou que ele foi dispensado em 2008 por má conduta, uma revelação que “absolutamente surpreendeu” seu irmão gêmeo David.

“Ele sempre foi absolutamente positivo sobre a experiência [dos fuzileiros navais]. Há uma bandeira dos fuzileiros navais logo abaixo da bandeira americana na propriedade dos meus pais o tempo todo”, disse David à BBC do Canadá.

E, no entanto, desconhecido para os mais próximos dele, Paul havia sido submetido a Tribunal Marcial por tentar roubar mais de US $ 10.000 do governo dos EUA.

Foi com esse escândalo nos bastidores que ele se dirigiu a Moscovo.

“Tendo crescido durante a Guerra Fria, foi um sonho meu visitar a Rússia e conhecer alguns dos russos sorrateiros que mantiveram o mundo ocidental afastado por tanto tempo !!” Whelan brincou na época no seu site, que desde então foi arquivado.

Suas páginas documentam a viagem com fotos de pontos turísticos e legendas carregadas de pontos de exclamação.

Uma década depois, ele enviava mensagens regularmente para casa, de viagens à Rússia, exibindo uma maravilha semelhante quase infantil a novas descobertas.

O conteúdo do site suporta descrições posteriores de Paul Whelan por contactos, colegas e familiares como um viajante entusiasmado do mundo que “fez amigos praticamente em todos os lugares” e se interessou pela cultura russa.

“Lembro-me de conversar uma vez e disse: ‘Você viaja muito a trabalho, onde viaja por diversão?'”, Disse à BBC um ex-colega, Skotti Fietsam. “Ele disse a Rússia!”

Ela lembrou sua surpresa com a resposta dele.

“Ele disse que é lindo e gostou do frio e tinha muitos amigos por lá”.

Uma secção inteira de seu antigo site é dedicada ao personagem de desenho animado Cheburashka, descrevendo a criatura de orelhas grandes e olhos grandes como “uma coisa boa a surgir na era soviética”. Outro link leva a um guia caseiro do alfabeto cirílico e a algumas primeiras palavras básicas em russo.

As páginas também revelam seus primeiros amigos nas forças armadas russas.

Mais tarde, a Rússia insinuou, por fontes anónimas citadas na imprensa, que a CIA havia seleccionado candidatos para Paul Whelan a cultivar para obter informações. Era notável, segundo um relatório, que ele escolheu apenas fazer amizade com homens e não “raparigas russas bonitas”.

Whelan também era amigo de jovens militares dos EUA. Seu site descreve seu “respeito e admiração” por três graduados da Academia Naval que acabaram de ingressar nos fuzileiros navais.

E ele não escondeu seus interesses e encontros.

Em 2009, ele levou seus próprios pais para visitar a Rússia, onde me disseram que conheceram vários de seus jovens amigos em uniforme militar.

Enquanto isso, a primeira página de seu site convidava os visitantes a clicar na imagem de um jovem soldado russo para aprender mais sobre seus “hobbies e serviço militar”. O link levou a Maxim, que explicou que seu novo amigo, Paul Whelan, estava ajudando com o inglês, que ele planeava estudar na universidade.

O russo descreveu os dois passando vários dias “viajando por Moscovo” juntos, comendo sushi e panquecas cheias de caviar.

‘Nada suspeito’

 

Whelan passou a procurar mais amigos russos, usando o serviço de rede social do país VK, entre outros.

Um pergaminho através de seus perfis, logo após sua prisão, revelou quase todos homens – muito mais jovens que ele. Alguns têm conexões militares claras – incluindo fotografias de uniforme – embora não todos, e ninguém que respondeu às minhas mensagens viu qualquer razão para duvidar dos motivos de Whelan.

Um deles respondeu que ele era estudante e vigia de supermercado quando o americano entrou em contacto. Os dois se conheceram pessoalmente por algumas horas em 2008, quando Whelan estava em digressão pela Rússia, visitando vários amigos em várias cidades.

“Não acredito que Paul seja um espião”, escreveu o homem para mim. “Eu … não sei de nada o que [sic] possa ser interessante para espiões estrangeiros”.

Outro homem deu a seu amigo um passeio turístico por sua própria cidade naquele mesmo ano. Ele não tem nenhum vínculo aparente com os militares e brincou comigo via VK que o americano “não pediu para ver nada suspeito :))”

Enquanto isso, Whelan entrou em contacto com um cabeleireiro de Moscovo há cinco anos. Eles conversaram sobre viagens ao exterior e nunca se conheceram.

Um amigo da VK ainda militar disse-me que o americano enviou uma mensagem quando era cadete e os dois conversaram online duas ou três vezes por semana desde então.

“Ele parecia legal e estava fascinado por nosso país, sua história, nossas tradições e pessoas!” o homem respondeu às minhas perguntas, acrescentando que seu próprio interesse estava no tempo do ex-fuzileiro naval no Iraque.

Ele não tinha ideia de que seu amigo havia sido preso. “De jeito nenhum? Ele é a alma mais gentil! Se ele é um espião, então eu sou Michael Jackson !!!!” ele escreveu.

Traição?

O homem que Whelan acusa de enquadrá-lo era um de seus amigos mais antigos da Rússia. Ele também é um oficial de inteligência que serve.

Os advogados de defesa divulgaram alguns detalhes do relacionamento dos homens no início do caso, incluindo como o americano havia visitado a casa de seu amigo em Sergiev Posad, nos arredores de Moscovo, para “saunas e espetadas” no inverno antes de sua prisão.

Eles também disseram que ele devia a Whelan cerca de 80.000 rublos (US $ 1.147; £ 930), que o FSB alegou ser um adiantamento por informações. A equipa de defesa disse que o russo solicitou um empréstimo para comprar um presente para sua esposa, como parte de sua armadilha.

A família Whelan acabou encontrando um nome e até uma fotografia.

Como ele ainda trabalha para o FSB, não consigo identificá-lo, então vou chamá-lo de “Dmitry”. Mas Whelan conversou abertamente com parentes por e-mail sobre seu amigo, incluindo a “escola FSB” que ele frequentara.

” ‘Dmitry’ diz olá! “, Whelan disse alegremente aos pais depois de uma conversa no Facetime com o russo. Parece um comportamento incomum se ele estava tentando recrutar o homem para a inteligência dos EUA.

É possível que ele tenha apresentado seus pais a “Dmitry” na sua viagem à Rússia em 2009, eles não podem ter certeza.

Em mensagens enviadas para casa em Moscovo em Janeiro de 2018 – um feriado gratuito para gastar suas milhas aéreas – o americano descreveu visitas a restaurantes com seu amigo agente, além de museus do Kremlin e até de um pub britânico.

Um ano depois, poucos dias antes de sua prisão, Whelan levou “Dmitry” e outro homem para o jantar de Natal num restaurante em frente ao hotel. Ele tirou uma foto de seus convidados, “Dmitry”, sorrindo com uma taça de vinho e o garfo erguido sobre um bife suculento.

Rotulando-o de “Jantar com Tovarishi”, ou camaradas, ele enviou a imagem a um terceiro amigo russo – mesmo quando ele estava discutindo sobre como transferir inteligência classificada.

“Tudo parece incrivelmente ingénuo agora”, admite seu irmão, depois de finalmente obter as senhas dos computadores de Paul e vasculhar seus arquivos.

Ele diz que as mensagens VK de seu irmão foram excluídas após sua prisão.

“Ele tem amigos em outros países com formação militar, acho que isso era social”, argumenta David Whelan. “A coisa do FSB não foi grande coisa, até que ele foi preso”.

Os advogados de Paul Whelan agora confirmaram que ele estava sendo vigiado há algum tempo e suas comunicações monitoradas.

Uma recente reportagem de jornal afirmou que o americano chamou a atenção do FSB há mais de uma década, quando, como diz a fonte do Kommersant, ele “activamente” começou a entrar em contacto com militares russos.

Mas o caso de espionagem se baseou inteiramente nos laços de Whelan com um oficial, com todas as evidências reunidas em 2018, pouco antes de sua prisão.

“Se este fosse um tribunal independente, eles teriam chegado a apenas uma decisão – não culpados”, disse seu advogado Vladimir Zherebyonkov após o veredicto. Ele disse que as evidências foram examinadas apenas por “partes incompetentes e interessadas”.

Ivan Pavlov acredita que a alegação de Whelan de que ele foi enquadrado é “sempre possível” com os oficiais de inteligência da FSB.

“A tentação é alta: subir na classificação; promover; ganhar mais estrelas em suas dragonas”, diz o advogado. “É assim que as carreiras da FSB são criadas; as pessoas se destacam nesses casos, como cogumelos depois da chuva”.

Os oficiais normalmente aguardam seu tempo, ele explica, chamando de “criação de bezerros”, antes que um alvo seja abatido.

Nesse caso, parece que Paul Whelan estava cego à ameaça.

Numa troca de e-mails durante sua viagem a Moscovo no início de 2018, um parente brincou: “Não se metam em nenhum problema que não possamos tirá-lo, haha!”

“Estarei com pessoas do FSB, então tudo bem!”, Escreveu o americano de volta.

Spy mania

O aumento das tensões Leste-Oeste tornou a espionagem mais complexa – e mais urgente – nos últimos anos.

Após o envenenamento de Salisbury no início de 2018, mais de 100 diplomatas russos identificados como agentes de inteligência foram expulsos de embaixadas de todo o mundo num acto de protesto coordenado. A Rússia respondeu com uma expulsão em massa espelhada de diplomatas ocidentais.

Na época, um embaixador me disse que a medida havia afetado bastante a capacidade de espionagem de Moscovo. Mas o mesmo é presumivelmente verdadeiro ao contrário.

Havia sinais de problemas ainda mais cedo.

Quase exatamente um ano antes da prisão de Paul Whelan, um norueguês que estava no mesmo hotel no centro de Moscovo foi preso e acusado de espionagem. Frode Berg, um guarda de fronteira aposentado, admitiu ter entregue envelopes em dinheiro e instruções de espionagem em nome da agência de inteligência militar norueguesa.

Sua prisão e sentença de 14 anos de prisão causaram um escândalo em casa quando se constatou que civis sem cobertura diplomática estavam sendo usados para espionagem de alto risco. Houve até alegações de que a Noruega estava sob pressão para obter as informações de seus parceiros na NATO.

Ex-oficiais da CIA rejeitaram qualquer sugestão de que Whelan poderia estar envolvido em algo semelhante, operando sem imunidade diplomática: a ideia, apresentada por um oficial russo aposentado, de que sua prisão foi um “grande fracasso” da inteligência americana.

A Embaixada e o governo dos EUA foram muito fortes sobre a detenção de Whelan. “Paul Whelan é inocente”, disse-me enfaticamente o embaixador John Sullivan na semana passada, chamando o julgamento de “zombaria da justiça”.

No caso de Frode Berg, o governo norueguês ficou quieto.

E enquanto a dispensa desonrosa de Paul Whelan dos fuzileiros navais mostra que há partes de sua vida das quais nem sua família tem ideia, seus apontam apontam a acusação de roubo como positiva.

“A comunidade de inteligência nunca usaria alguém com esse passado, especialmente numa situação como essa quando você seria enviado para um ambiente muito, muito difícil”, argumenta Ryan Fayhee, advogado da família nos EUA que cita contactos de inteligência de seus dias, processar processos de contra-espionagem.

“Isso simplesmente não aconteceria”, acredita Fayhee. “Confiar é a coisa mais importante quando você está lá fora, vivendo no limite.”

Lefortovo life

Talvez Whelan tenha gostado do elemento de perigo resultante de flertar com o FSB, sair com oficiais da inteligência.

Um amigo que não queria ser identificado me disse que era “um pouco peculiar” e gostava de “insistir um pouco”. Ele se perguntou se algum comentário ou piada poderia ter sido desastrosamente mal interpretado. O advogado de defesa de Whelan uma vez sugeriu essa possibilidade.

Skotti Fietsam, seu ex-colega, achou Whelan sério e solidário, mas também riu de como ele insistia em usar guardas fortemente armados quando visitava a fábrica que ela administrava no México, até os colocando fora de restaurantes enquanto eles comiam.

“Não sei se foi machismo; mostrar-se”, disse Fietsam. “Mas foi muito incomum.”

No antigo site de Whelan, ao lado dos livros de Harry Potter e Guerra e Paz, sua leitura recomendada inclui uma longa lista de thrillers da Guerra Fria de Tom Clancy.

Mas não há nada glamouroso na vida na prisão em Lefortovo.

“O mingau, em alguns dias, vai directo ao banheiro”, escreveu-me Frode Berg, do norte da Noruega, sobre a vida na prisão FSB. Agora ele voltou para casa depois de uma troca de prisioneiros.

Seu próprio colega de cela em Lefortovo costumava brincar que os presos eram alimentados com comida de cachorro todas as manhãs.

“Nunca vemos ou encontramos outros prisioneiros. Quando vamos a uma reunião, os prisioneiros eram escondidos um do outro”, Berg descreve a rotina solitária da vida dentro da prisão em forma de K, cujas altas paredes externas agora se chocam contra blocos de apartamentos soviéticos .

Paul Whelan está sendo mantido na ala renovada, onde o norueguês diz que agora há água quente nas celas, além de um frigorífico, TV e banheiro. Mas o espaço mede 9,5 metros quadrados entre dois prisioneiros e o exercício é de uma hora por dia no telhado.

Os colegas de cela tomam banho uma vez por semana, juntos, no porão. Uma luz permanece acesa na célula 24/7.

Whelan e sua família dizem que as cartas foram retidas por meses por investigadores e encomendas devolvidas. Ele não pôde telefonar para casa por 16 meses. E para aumentar seu desconforto, estava a dor crónica de uma hérnia que acabou estrangulando, resultando em cirurgia de emergência.

Troca de Prisão?

Foto sem data de Konstantin Yaroshenko (à esquerda) e Viktor Bout em 2010

Condenado a uma prisão de alta segurança, Paul Whelan não deixará Lefortovo ainda.

Seus advogados planeam apelar contra o veredicto, mas outras forças maiores já estão em jogo. No minuto em que o americano foi condenado, o foco mudou para uma possível troca de prisioneiros.

“Eles querem Yaroshenko e Bout, é isso que eles querem de volta”, afirmou Paul Whelan, nomeando dois prisioneiros russos de destaque na América, quando os oficiais de justiça levaram a mim e meu microfone para fora da sala. “Essa é a única razão pela qual eles fizeram isso”, afirmou.

O advogado Vladimir Zherebyonkov logo disse o mesmo, agora alegando que o FSB planeava uma troca o tempo todo.

“Ninguém está escondendo isso, todo mundo fala sobre isso, todos os funcionários”, disse ele à imprensa.

Portanto, o prisioneiro que sempre se considerou refém político agora está olhando para os políticos fazerem um acordo por sua libertação.

Todos os sinais até agora sugerem que Moscovo está abrindo com uma oferta alta – Viktor Bout, um traficante de armas que cumpre 25 anos na América e Konstantin Yaroshenko, condenado a 20 anos por contrabando de drogas.

Na quarta-feira, a porta-voz do Ministério das Relações Exteriores pediu a Washington para mostrar “humanidade” e libertar Yaroshenko “e outros” russos injustamente condenados.

Os EUA disseram repetidamente que os dois homens foram condenados em julgamentos abertos e justos.

“Não estamos à procura de uma troca, estamos à procura de justiça para Paul”, insistiu o embaixador dos EUA John Sullivan, saindo do veredicto no tribunal da cidade de Moscou para uma parede de microfones e câmeras.

A família de Whelan já está pressionando para agir depois de uma frase que seu irmão, David, chamou de “um soco no estômago”.

Mas ele sabe que foram necessários meses de diplomacia complexa e confidencial para conseguir uma troca adequada por Frode Berg, que acabou envolvendo agentes russos na prisão na Lituânia. A Noruega não mantinha nenhum espião condenado ao comércio e a América também não.

“Estou tentando me concentrar em objectivos imediatos, para não me distrair com o quão horrível ele pode passar 16 anos atrás das grades”, disse-me David Whelan, imaginando como seria seu irmão gémeo, condenado por espionagem e voltando para a cela da prisão.

“Acho que Paul vai levar isso muito a sério. É um tempo extraordinariamente longo.”

Fonte: BBC

Tradução: Diplomacia

Author: Diplomacia

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *