Venezuela exige libertação de empresário ligado a Maduro

As autoridades americanas acreditam que Saab, que se acredita ter sido preso a caminho do Irão, guarda muitos segredos sobre o governo de Maduro.

A Venezuela exigiu a libertação de um empresário ligado ao governo que foi detido em Cabo Verde por acusações de corrupção nos EUA, chamando sua prisão de um acto ilegal de agressão com o objectivo de causar novas agruras à nação petrolífera em crise.

A prisão de Alex Saab na sexta-feira a caminho do Irão foi um grande golpe para o governo do presidente Nicolas Maduro.

As autoridades americanas acreditam que ele possui muitos segredos sobre como o líder socialista, sua família e assessores supostamente desviou milhões de dólares em contratos com o governo em meio à fome generalizada no país rico em petróleo.

Não estava claro como as autoridades americanas, que atacavam o empresário colombiano por anos, finalmente o alcançaram.

O Departamento de Justiça se recusou a comentar, assim como a advogada americana de Saab, Maria Dominguez.

Uma pessoa familiarizada com a situação disse que o Saab de 48 anos foi preso no arquipélago do Oceano Atlântico quando seu jacto registado em San Marino fez uma paragem de reabastecimento num voo para Teerão, onde se acreditava estar negociando acordos para trocar ouro venezuelano pela a gasolina iraniana.

Os dados de rastreamento de voo mostram que a aeronave, que Saab, que já viajava pelo mundo, usava no passado, partiu na sexta-feira da capital da Venezuela, Caracas.

Um jacto particular pertencente à Presidential Aviation, empresa contratada pelo governo americano anteriormente pela empresa de segurança privada Blackwater, estava pronta para um voo fretado de Cabo Verde para o aeroporto Opa Locka em Miami no domingo.

O governo da Venezuela protestou contra a prisão, dizendo que a Saab estava viajando com um passaporte venezuelano e que estava numa “missão humanitária” para comprar alimentos e suprimentos médicos.

Em um comunicado divulgado na noite de sábado, o governo disse que um aviso de prisão da Interpol para Saab não foi emitido até um dia após sua detenção, violando normas internacionais e desconsiderando a imunidade diplomática que ele desfruta como “agente de um governo soberano”.

Ele disse que iniciaria todas as acções legais e diplomáticas para garantir sua libertação. Mas as restrições ao coronavírus frustraram uma tentativa do embaixador mais próximo de Maduro, no Senegal, de viajar para Cabo Verde.

Em Março, o governo Donald Trump indiciou Maduro e mais de uma dúzia de outros indivíduos por narcoterrorismo, corrupção e outras acusações criminais.

Saab entrou no radar das autoridades americanas alguns anos atrás, depois de acumular um grande número de contratos com o governo de Maduro.

Promotores federais de Miami indiciaram-no Sabb e um parceiro de negócios no ano passado por acusações de lavagem de dinheiro relacionadas a um suposto esquema de suborno que embolsou mais de US $ 350 milhões de um projecto habitacional de lowcost para o governo venezuelano que nunca foi construído.

Separadamente, Saab havia sido sancionada pelo governo Trump por supostamente usar uma rede de empresas de fachada espalhadas pelo mundo – nos Emirados Árabes Unidos, Turquia, Hong Kong, Panamá, Colômbia e México – para ocultar enormes lucros de alimentos supervalorizados e sem oferta contratos obtidos através de subornos e propinas.

“Saab se envolveu com membros de Maduro para administrar uma rede de corrupção em larga escala que eles usavam para explorar a população faminta da Venezuela”, disse o secretário do Tesouro Steven Mnuchin na época das sanções.

“Eles usam a comida como uma forma de controle social, para recompensar partidários políticos e punir os oponentes, ao mesmo tempo em que embolsam centenas de milhões de dólares através de vários esquemas fraudulentos”.

Cabo Verde não tem tratado de extradição com os EUA e, na mente das autoridades, a saga de 2014 envolve outro alvo venezuelano de alta prioridade, o antigo chefe de espionagem de Hugo Chávez, o general aposentado Hugo Carvajal.

Carvajal foi preso em 2014 na ilha caribenha de Aruba, onde havia sido nomeado cônsul de Maduro, mas conseguiu fugir de um mandado de drogas norte-americano após intensa pressão diplomática de Caracas.

Carvajal continua solto depois de ter sido preso e depois libertado em Espanha.

Na semana passada, promotores na Colômbia congelaram oito propriedades supostamente pertencentes a Saab, incluindo uma mansão em Barranquilla, sua cidade natal no Caribe, avaliada em mais de US $ 7 milhões, como parte de sua própria investigação de lavagem de dinheiro.

Fonte: AP NEWS AGENCY

Author: Diplomacia

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