O Relacionamento China-Coreia do Norte

A China é o maior parceiro comercial da Coreia do Norte e, sem dúvida, tem mais influência no regime de Kim Jong-un. Mas enquanto Pequim parece disposto a condenar os desenvolvimentos nucleares de seu vizinho, analistas dizem que suas políticas continuam focadas na estabilidade.

A China é o parceiro comercial mais importante da Coreia do Norte. Ele ajudou a sustentar o regime de Kim Jong-un e se opôs às duras sanções internacionais contra a Coreia do Norte, na esperança de evitar o colapso do regime e o afluxo de refugiados através de sua fronteira de 1300 quilómetros.

Os testes nucleares de Pyongyang e o lançamento de mísseis complicaram sua relação com Pequim, que defendeu a retomada das conversações entre os seis partidos, o quadro multilateral que visa desnuclearizar a Coreia do Norte. Um expurgo das principais autoridades norte-coreanas desde que Kim chegou ao poder também despertou preocupação da China com a estabilidade e a direcção da liderança norte-coreana. No entanto, o recente esforço diplomático da Coreia do Norte com os Estados Unidos e a Coreia do Sul parece ter aberto o caminho para uma aproximação entre Kim e Xi Jinping, da China.

Relacionamento sob tensão

O apoio da China à Coreia do Norte remonta à Guerra da Coreia (1950-1953), quando suas tropas inundaram a Península Coreana para ajudar seu aliado do norte. Desde a guerra, a China emprestou apoio político e económico aos líderes da Coreia do Norte: Kim Il-sung (estimado entre 1948 e 1994), Kim Jong-il (aproximadamente 1994 a 2011) e Kim Jong-un. Mas as tensões no relacionamento surgiram quando Pyongyang testou uma arma nuclear em Outubro de 2006 e Pequim apoiou a Resolução 1718 do Conselho de Segurança da ONU, que impôs sanções a Pyongyang. Com essa resolução e as subsequentes, Pequim sinalizou uma mudança de tom do apoio diplomático para a punição. Após o teste de lançamento de mísseis da Coreia do Norte em Novembro de 2017, a China pediu à Coreia do Norte que cesse as acções que aumentaram as tensões na Península Coreana.

Ainda assim, as medidas punitivas da China foram um pouco contidas. Embora a China apoie as resoluções da ONU, em alguns casos, ela reteve o apoio até que elas fossem diluídas. Além disso, autoridades e especialistas ocidentais duvidam do compromisso da China em implementar restrições comerciais limitadas e às vezes acusam o país de contornar as sanções.

Pequim continua a ter laços económicos consideráveis com Pyongyang. O comércio bilateral aumentou dez vezes entre 2000 e 2015, chegando a US $ 6,86 biliões em 2014, segundo dados da Agência de Promoção de Investimentos no Comércio da Coreia, com sede em Seul. Com o advento de sanções mais duras, o crescimento do comércio diminuiu, mas Pyongyang ainda depende de Pequim para a actividade económica.

Embora Pequim tenha confirmado algumas das sanções internacionais contra Pyongyang e adoptado algumas medidas para reduzi-la economicamente, incluindo a suspensão da venda de combustíveis e restrições às actividades financeiras, as relações parecem ter descongelado.

Ajuda e comércio para Pyongyang

Os laços gerais entre os dois vizinhos cresceram mesmo em meio a uma queda no comércio causada por sanções. Em 2018, as importações chinesas da Coreia do Norte caíram 88%, enquanto as exportações caíram 33%. Mesmo diante das crescentes restrições comerciais, o comércio informal estabelecido ao longo da fronteira China-Coreia do Norte em itens como combustível, frutos do mar, bichos-da-seda e telefones celulares parece estar em andamento, sinalizando que a China pode estar diminuindo suas restrições.

Os dois países expandiram os vínculos físicos nos últimos anos. Em Setembro de 2015, eles abriram uma rota de transporte de cargas a granel e contentores para impulsionar a exportação de carvão da Coreia do Norte para a China, e a China estabeleceu uma rota ferroviária de alta velocidade entre a cidade fronteiriça chinesa de Dandong e Shenyang, capital da província de Liaoning, Província no nordeste da China. No mesmo ano, a zona comercial fronteiriça de Guomenwan foi aberta em Dandong com a intenção de reforçar as trocas económicas bilaterais, como a zona económica de Rason e a zona administrativa especial de Sinujiu, estabelecida na Coreia do Norte no início dos anos 90 e 2002, respectivamente.

Pequim também fornece ajuda directamente a Pyongyang, principalmente em assistência alimentar e energética. China, Japão, Coreia do Sul e Estados Unidos forneceram mais de 75% da ajuda alimentar à Coreia do Norte desde 1995. A Coreia do Norte, cuja fome nos anos 90 matou entre oitocentas mil e 2,4 milhões de pessoas, enfrentou repetidamente secas extensas e inundações severas, que danificam seriamente as colheitas, ameaçando o suprimento de alimentos. As agências da ONU estimam que até 43% da população, ou onze milhões de pessoas, estão desnutridas e inseguras alimentares. Estima-se que uma em cada cinco crianças sofra de desnutrição.

Kim, desde que declarou completa a força nuclear de seu país no final de 2017, parece preparado para priorizar políticas destinadas a rejuvenescer e modernizar a economia. Embora a China tenha sido uma fonte de ajuda, analistas dizem que o regime isolado de Kim provavelmente estará mais interessado em explorar possíveis oportunidades económicas com seu vizinho, incluindo investimentos estrangeiros.

Prioridades da China

A China considerou a estabilidade na Península Coreana como seu principal interesse. Seu apoio à Coreia do Norte garante um amortecimento entre a China e o sul democrático, que abriga cerca de 29 mil soldados e fuzileiros navais dos EUA.Embora os chineses certamente prefiram que a Coreia do Norte não possua armas nucleares, seu maior medo é o colapso do regime“, escreve Jennifer Lind, professora da Universidade de Dartmouth.

O espectro de centenas de milhares de refugiados norte-coreanos que inundam a China tem sido uma preocupação para Pequim. A promessa da China de repatriar norte-coreanos que escapam pela fronteira provocou consistentemente condenações de grupos de direitos humanos, e Pequim começou a construir uma cerca de arame farpado há mais de uma década para impedir a passagem de migrantes. A maioria dos refugiados norte-coreanos primeiro segue para a China antes de se mudar para outras partes da Ásia, incluindo a Coreia do Sul. No entanto, controles de fronteira mais rigorosos sob Kim Jong-un diminuíram o fluxo de refugiados.

Embora Pequim seja favorável a um relacionamento estável com Pyongyang, também reforçou seus laços com Seul. O presidente chinês Xi Jinping se reuniu com o presidente sul-coreano Moon Jae-in e seu antecessor, Park Geun-hye, em várias ocasiões. A China foi o principal parceiro comercial da Coreia do Sul em 2018 e o destino de mais de um quarto das exportações do Sul. Enquanto isso, a Coreia do Sul ficou em quarto lugar entre os parceiros comerciais da China.

Uma aliança de defesa?

Especialistas dizem que a China tem sido ambivalente quanto ao seu compromisso de defender a Coreia do Norte em caso de conflito militar. O Tratado Sino-Norte-Coreano de Amizade, Cooperação e Assistência Mútua, com renovação em 2021, diz que a China é obrigada a intervir contra agressões não provocadas. Mas Bonnie Glaser, do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, diz que o governo chinês tentou convencer os líderes norte-coreanos a revogar a cláusula que forçaria Pequim a defender a Pyongyang. Também sugeriu que, se Pyongyang iniciar conflito, não cumprirá sua obrigação de tratado e permanecerá neutro. Alguns especialistas, como Oriana Skylar Mastro, sugeriram que, em caso de conflito, as forças chinesas podem não estar envolvidas na defesa da Coreia do Norte, mas procurariam desempenhar um papel significativo na formação de uma “península pós-Kim à sua gosto.

Kim e Xi não se encontraram há anos, mas pareciam atingir um tom mais amigável em março de 2018, quando os dois realizaram uma reunião secreta em Pequim que marcou a primeira viagem do líder norte-coreano ao exterior desde que chegou ao poder. Xi anunciou a tradição de amizade entre a China e a Coreia do Norte, e Kim reiterou o compromisso com a desnuclearização e a vontade de manter um diálogo com os Estados Unidos. Os dois líderes já se encontraram mais quatro vezes, em Maio de 2018, Junho de 2018, Janeiro de 2019 e Junho de 2019. Durante sua reunião mais recente, Xi foi recebido em Pyongyang, marcando a primeira vez que um líder chinês visitou a Coreia do Norte desde 2005. ( Xi já viajou para lá em 2008 como vice-presidente.)

As reuniões entre Xi e Kim ocorreram quando a Coreia do Norte também participou nas cimeiras com o Sul e com os Estados Unidos. A China instou as potências mundiais a não pressionar demais a Coreia do Norte, por medo de precipitar o colapso da liderança e desencadear acções militares perigosas.

Fonte: Council on Foreign Relations / Eleanor Albert

Tradução: Smartencyclopedia

Author: Diplomacia

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