Diplomacia Chinesa e o Coronavírus

Por Alessandra Bocchi

A Itália está enfrentando a sua crise mais grave desde a Segunda Guerra Mundial. Os hospitais estão tão cheios de pacientes que sofrem de Covid-19 que os médicos foram forçados a escolher quem viverá e morrerá. Na quinta-feira, o exército italiano começou a transportar caixões para fora de Bergamo, a cidade mais atingida do país, porque seus necrotérios foram sobrecarregados. Cerca de 4.032 morreram na Itália, mais do que na China, com 627 mortes italianas registadas na sexta-feira – o maior número diário de vítimas de qualquer país até agora. No início deste mês, a Itália pediu aos vizinhos da União Europeia que enviassem máscaras para trabalhadores médicos nas linhas de frente. Nenhum país da UE respondeu à chamada. A Alemanha até proibiu brevemente a exportação de suprimentos médicos para a Itália. Tanto para o sonho europeu de “união cada vez mais estreita“.

A China, no entanto, foi a primeira a entregar: uma remessa de ventiladores chineses chegou na semana passada e cerca de 300 médicos e enfermeiros chineses de terapia intensiva estão chegando a funcionários de hospitais sitiados. Os líderes italianos foram efusivos em seus elogios a Pequim. O ministro das Relações Exteriores Luigi Di Maio, do movimento populista 5 Estrelas, proclamou a assistência da China como um “ato de solidariedade” e acrescentou: “A amizade e a solidariedade mútua percorrem um longo caminho”. A declaração não é uma surpresa, já que o partido de Di Miao mantém relações calorosas com Pequim e é o maior defensor da Europa da iniciativa de infraestrutura do Cinturão e Rota da China. Os italianos, no entanto, não devem ser ingénuos: a China está usando a ajuda do coronavírus para diminuir sua responsabilidade por desencadear uma pandemia global.

O Vaticano foi o primeiro a ajudar a China durante o surto em Wuhan, doando 700.000 máscaras. O governo italiano seguiu o exemplo, supostamente dando duas toneladas de equipamentos médicos, incluindo máscaras faciais, para a China. Agora a Itália enfrenta escassez incapacitante de máscaras e outros suprimentos. “Talvez você tenha esquecido, mas sempre lembraremos, a Embaixada da China na Itália twittou em 15 de Março.” Agora é a nossa vez de ajudar. ” Além de ventiladores e pessoal, a China está enviando kits de teste e máscaras.

Mas esses actos não são tão altruístas quanto parecem. A maioria dos ventiladores que enviam para a Itália são da empresa chinesa Mindray, que vende seus produtos a um preço mais baixo do que seus concorrentes globais. A China tem um excedente de equipamentos médicos, agora que o surto parece ter atingido seu pico lá. A demanda está aumentando em outros lugares à medida que o vírus se espalha, então as empresas chinesas estão aumentando a produção para ganhar participação de mercado global.

A assistência médica do governo chinês e de empresas estatais merece escrutínio, especialmente porque o Partido Comunista Chinês proíbe dissidência em casa e tenta fugir à responsabilidade no exterior. A China contribuirá com sua “força e sabedoria para garantir uma vitória final contra a pandemia”, disse o Ministério das Relações Exteriores da China, vinculando essa estratégia de poder brando à ambição de Xi Jinping de construir “uma comunidade com um futuro compartilhado para a humanidade”.

No entanto, a preocupação com o “futuro compartilhado” da comunidade global não descreve exactamente as acções da China. O Partido Comunista silenciou aqueles que tentaram alarmar sobre um vírus emergente. O médico de Wuhan, Li Wenliang, alertou seus colegas no final de Dezembro sobre um possível surto que se assemelhava à SARS. A polícia local o repreendeu por “espalhar boatos”. O governo chinês disse nesta semana que rescindiria formalmente sua pena após protestos nas redes sociais, mas isso é muito pouco, é tarde demais. Li, 33 anos, morreu do vírus em Fevereiro.

As notícias do vírus começaram a circular nas contas de mídia social não-governamentais na primeira quinzena de Janeiro e foram fechadas. O Sr. Xi acabou respondendo publicamente ao surto, mas nessa época a epidemia estava fora de controle.

Em 11 de Fevereiro, a Organização Mundial da Saúde nomeou a doença que o vírus causa Covid-19, o que poupou a Pequim do constrangimento de ter o nome vinculado à SARS, outro coronavírus de origem chinesa. A China anunciou em 8 de Março que estava doando US $ 20 milhões para a OMS, talvez como agradecimento. Dias depois, um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China twittou que os EUA eram responsáveis ​​por levar o vírus a Wuhan.

Posteriormente, Xu Zhiyong, um activista que havia criticado a resposta de Xi ao coronavírus, foi preso por “subversão”. Li Xehua, ex-jornalista da rede chinesa de CFTV que tentou fornecer informações independentes sobre o surto de Wuhan desapareceu. Fang Bin e Chen Qiushi, dois jornalistas cidadãos independentes em Wuhan, também estão desaparecidos depois de filmar pacientes com vírus em hospitais improvisados ​​e instar os cidadãos a exigirem responsabilidade de seu governo. Agora, muitos dos jornalistas ocidentais que trouxeram essas histórias à atenção do mundo foram expulsos da China.

“O governo chinês rapidamente corrigiu seus erros reconhecendo o papel do Dr. Li Wenliang, concentrando-se em notícias positivas, como a enfermeira que canta ópera chinesa para ajudar seus pacientes, mas as milhares de mortes em Wuhan e no resto do país têm permaneceu sem rosto e sem nome ”, disse-me um jornalista de Pequim que acompanha a crise sob anonimato por questões de segurança. As únicas fontes independentes de informação em Wuhan praticamente desapareceram, juntamente com os activistas, professores e advogados da cidade que pediram a renúncia de Xi, acrescentou a fonte.

Alguns italianos enxergam o truque do poder brando. “Se tudo isso for verdade, o regime totalitário de Pequim teria que responder a perguntas sobre por que achava que a censura e a propaganda do Estado eram mais importantes do que o direito à assistência médica de seus cidadãos e do mundo”, Alessandro Giuli, apresentador de TV da a emissora estatal italiana RAI, me disse.

Nenhuma quantia de ajuda estrangeira pode compensar a resposta inicial estragada do Partido Comunista, que ajudou a produzir a pandemia que agora acfeta a maior parte do mundo. Mesmo muito tempo após o surto inicial, os chineses se recusaram a falar a outras nações sobre a gravidade da ameaça ou a impedir sua propagação fora da China.

É irónico ver Pequim tentando entrar como salvador de Roma. Os países ocidentais devem elaborar um plano rapidamente para ajudar um ao outro a enfrentar a tempestade do vírus. Caso contrário, o Partido Comunista Chinês explorará essa oportunidade de se apresentar como o salvador não apenas da Itália, mas da Europa e do mundo.

Fonte: WSJ / Bocchi é escritora em Roma

Author: Diplomacia

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