Dom. Nov 17th, 2019

O vice-primeiro-ministro italiano e ministro do Interior, Matteo Salvini, fez um discurso com um rosário durante uma manifestação de nacionalistas europeus antes das eleições europeias de 18 de maio, em Milão. IMAGENS DE MIGUEL MEDINA / AFP / GETTY

Matteo Salvini um Líder Religioso?

Falando no início do mês num comício para as eleições locais em Foligno, uma pequena cidade no centro da Itália, o vice-primeiro ministro italiano Matteo Salvini disse que se sentia como um pai para “60 milhões de italianos”. O prefeito liberal de Milão, Giuseppe Sala, respondeu que ele não o quereria como um tio. Mas Salvini não estava falando como político: ele estava falando como um líder religioso.

Nos últimos meses, Salvini – que também é ministro do Interior e chefe do partido de extrema-direita da Liga – tornou-se cada vez mais o líder de facto da coligação que governa a Itália. À medida que sua estrela se eleva, ele mudou sua retórica para símbolos religiosos católicos, preenchendo seus discursos com referências à Virgem Maria e se intitulando como uma figura paternal e quase papal.

Ironicamente, no imenso vazio da política italiana, o único verdadeiro rival que ele encontrou é o próprio papa. O Papa Francisco não apenas assumiu muitas posições pró-imigrantes, em contradição directa com a xenofobia evidente da Liga, mas também enviou mensagens que parecem inequivocamente dirigidas à liderança de Salvini e à sua apropriação de símbolos religiosos.

O Papa Francisco e Salvini não são apenas dois líderes populares que, por acaso, discordam – e possivelmente não gostam – uns dos outros. Numa nação cada vez mais polarizada, eles incorporam duas visões opostas sobre a civilização ocidental e seus valores ; eles estão literalmente lutando pela alma da Itália.

O conflito é às vezes subtil e às vezes não. Quando o Papa Francisco convocou 500 representantes das comunidades Roman e Sinti (ambas minorias que são frequentemente chamadas de “ciganos”) no início de Maio, ele fez um discurso que atacou inequivocamente a retórica anti-cigana de Salvini: “Há cidadãos de segunda classe, é verdade “, “Mas os verdadeiros cidadãos de segunda classe são aqueles que descartam as pessoas: essas pessoas são de segunda classe, porque não sabem como abraçar.” Desde sua ascensão política, Salvini sempre fez posições anti-ciganas como um dos elementos-chave a sua propaganda, prometendo expulsar o maior número possível de ciganos, enquanto que “Infelizmente alguns são cidadãos italianos.”

Poucos dias depois, o cardeal Konrad Krajewski, um assessor próximo do papa e do chefe de caridade do Vaticano, quebrou ostensivamente a lei italiana quando quebrou um lacre policial para restaurar a energia num prédio ocupado em Roma, onde as famílias estavam atrasadas no pagamento das contas da electricidade. “Krajewski não poderia ter agido sem pelo menos a aprovação tácita do papa, e a mensagem não poderia ser mais clara: estamos defendendo os pobres, e você não é, então não se atreva a citar o Evangelho”, disse Cristina Giudici, um analista político do jornal Il Foglio , que escreveu dois livros sobre a Liga.

O líder da liga chegou ao ponto de atacar o papa em seu discurso de 18 de maio em Milão, onde recebeu os líderes franceses e holandeses de extrema-direita Marine Le Pen e Geert Wilders numa campanha conjunta antes das eleições na UE. “Estou dizendo isso ao papa Francisco, que disse que precisamos reduzir [o número] de mortes no Mediterrâneo”, disse Salvini. “Nosso governo está trazendo as mortes no Mar Mediterrâneo para zero, com orgulho e espírito cristão.” No momento em que Salvini mencionou o nome de Francisco, a multidão, composta principalmente por fãs hardcore da Liga, vaiaram.

O papa repetidamente criticou a postura hostil da Liga em relação aos solicitantes de refúgio e, especialmente, a repressão do governo aos navios de resgate, que levou a maioria das organizações não-governamentais a sair do Mediterrâneo e provocou uma série de mudanças do Alto Comissariado das Nações Unidas para os Refugiados .

Ele também criticou a política de Salvini de impedir que os navios que transportam imigrantes – mesmo quando pertencem à marinha italiana – sejam atracados nos portos italianos. Deve-se notar, no entanto, que Francisco nunca mencionou directamente Salvini ou a sua coligação governante, preferindo não tão velada declarações tais como: “Ouvimos a súplica de pessoas em voo, lotadas em barcos em busca de esperança, sem saber que portos as receberão, numa Europa que abre seus portos para navios que carregarão armas sofisticadas e caras capazes de produzir formas de destruição que não poupam nem mesmo crianças ”.

Por sua parte, Salvini atacou o pontífice mais abertamente. Há alguns anos, ele usava uma camiseta estampada com as palavras “Meu papa é Bento”, referindo-se ao Papa Bento XVI, que é mais popular entre os católicos conservadores. Em outra ocasião, ele atacou o Papa Francisco numa entrevista na TV: “Que ele se preocupe com as almas, eu me preocupo com os indigentes italianos.”

Ao mesmo tempo, o ministro do Interior fez recentemente várias demonstrações públicas de sua auto-proclamada religiosidade católica. Num comício, ele beijou seu rosário. Em outro, ele brandiu o Evangelho. Quando seu partido alcançou o recorde mais alto nas pesquisas, com 34%, nas recentes eleições europeias, Salvini dedicou o resultado à Virgem Maria, ou melhor, ao “Coração Imaculado de Maria”, usando uma terminologia fortemente devocional.

Na estante atrás de sua mesa, ele exibe orgulhosamente um ícone ortodoxo oriental de Jesus Cristo, mas também uma garrafa com água do rio Pó, em homenagem ao suposto passado neopagão de seu partido: nos primeiros tempos, a Liga era um partido secessionista do norte , alegando representar as raízes “Celtas” do Norte, em oposição à Itália “latina”, e alguns de cujos membros, em tom de brincadeira, adoravam o Po como um deus do rio. Inicialmente, eles queriam a secessão e tinham como objetivo criar uma nova nação chamada Padania; depois suavizaram sua postura, defendendo a autonomia tributária para o norte mais rico. Foi Salvini quem levou o partido a uma escala nacional, transformando-o em uma força nacionalista de direita desde que se tornou líder no final de 2013.

Esta exibição de fé é incomum na Itália: “A política italiana é peculiar quando se trata de religião. Por um lado, não há muita separação entre igreja e estado; por outro lado, a própria fé foi mantida fora do discurso público, especialmente se comparada aos EUA ”, disse Lorenzo Pregliasco, um pesquisador que recentemente coescreveu o livro Fenomeno Salvini ( Fenómeno Salvini ), enfocando o estilo de comunicação do líder incendiário. Na Itália, a religião é vista mais como uma instituição do que como um sistema de crenças. Os italianos são majoritariamente seculares, mas em grande parte se identificam como católicos. A Igreja tem uma presença forte, mas é percebida mais como uma fonte de estabilidade do que um símbolo de fé. Os jornais italianos, por exemplo, frequentemente apresentam artigos sobre as lutas pelo poder no Vaticano, mas a própria doutrina religiosa é raramente discutida.

Às vezes, Salvini dá a impressão de que quer convencer os italianos de que ele é mais católico do que o papa. Como alguns analistas apontaram, suas demonstrações de fé derivam de três motivações. Primeiro, é uma reação aos ataques de Francisco, disse Dario Tuorto, um sociólogo da Universidade de Bolonha e co-autor do livro La Lega di Salvini: “Ele não pode lutar contra o papa directamente, quando ele ataca-o no aspecto social do catolicismo, então ele desvia a atenção para o aspecto tradicional. ”Em segundo lugar, argumentou Tuorto, ele está tentando“ suavizar sua imagem ”para apelar aos moderados, mais velhos eleitores centristas-conservadores, que costumavam votar para o primeiro-ministro Silvio Berlusconi, mas ainda não migraram para Salvini: “Seu cattivismo [imagem do bad boy] os assusta, então, para compensar, ele está recorrendo a algo familiar, como a religião”. Salvini também está assoviando os reacionários e identitários, que “não são numerosos, mas também não são estatisticamente insignificantes”, disse Tuorto.

Para os eleitores mais velhos, ele procura mostrar que pode parecer assustador, mas, lá no fundo, há um Joe comum com uma foto do Padre Pio, o frade capuchinho que é o santo mais amado da Itália, no bolso. Para os reacionários, ele está enviando a mensagem de que ele, e não o papa de coração sangrando, é o verdadeiro defensor da identidade católica da Itália.

Pregliasco, o pesquisador, observou que a Liga não é particularmente popular entre frequentadores de igrejas, mas é muito popular entre os frequentadores de igrejas ocasionais – pessoas que ainda não estão praticando e ainda se identificam como católicas. Entre os que frequentam a igreja regularmente, a Liga tem uma pontuação abaixo da média nacional de 34%, e o mesmo vale para aqueles que não frequentam a igreja. Mas 38,5% daqueles que vão à igreja esporadicamente votam entusiasticamente por Salvini, segundo dados recolhidos pela agência de Pregliasco, Quorum. 
Salvini é popular entre aqueles que se sentem católicos, mas não praticam, porque seus pontos de vista ressoam com seu apego à religião como uma identidade nacional e uma contraposição à religião. força contra o influxo de imigrantes muçulmanos. Ele não é tão popular com eleitores muito seculares, que tendem a inclinar-se para a esquerda, nem com devotos católicos, que respeitam profundamente o papa. Para sua sorte, 71% dos italianos se identificam como “católicos não praticantes”, de acordo com uma pesquisa do Eurispes de 2016.

Há duas formas de olhar para o aumento de partidos de extrema direita em toda a Europa. Alguns vêem isso como uma batalha entre forças pró-iluministas e anti-iluministas. Outros o vêem como uma batalha entre o cristianismo e a barbárie: de um lado, a igreja professa valores de respeito pelo outro e civilidade; do outro lado está a rejeição sem remorso de estrangeiros e direitos humanos básicos.

Em Itália, a última explicação é mais adequada. Enquanto a oposição progressista luta para encontrar uma voz unida para combater a xenofobia da Liga, o Vaticano continua sendo a única força capaz de conter a ascensão de Salvini.

Fonte: FP

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