Sáb. Jul 20th, 2019

A Grande distracção do Brexit

Tentativas de culpar a Rússia pela bagunça da UE só atrapalharão os verdadeiros problemas da União Europeia.

Está na moda culpar a Rússia por tudo o que está errado no mundo – até mesmo no Brexit. A ex-secretária de Estado norte-americana, Hillary Clinton, por exemplo, foi ao circuito de palestras para avisar que a democracia está “sitiada” pela Rússia sob o governo do presidente Vladimir Putin. “Não entendo por que a imprensa, o establishment político e o público estão tão relutantes em dizer o que os russos vêm fazendo”, disse ela no ano passado na Universidade de Oxford. “O que eles fizeram no Brexit, o que fizeram nos Estados Unidos.”

Atribuir a culpa à Rússia pode parecer fácil – especialmente considerando o histórico de intromissão do país na política interna de outras nações – mas, em última análise, é míope. Na verdade, Moscovo poderia perder tanto quanto poderia ganhar com a saída da Grã-Bretanha da União Europeia. Além disso, embora o Brexit possa ser a grande questão do dia, realisticamente, é meramente uma distracção de uma mudança maior em andamento no sistema internacional. E o Ocidente está perdendo isso.

Em 2016, o Reino Unido deixou que o seu povo decidisse permanecer ou sair da UE. O Brexit venceu o dia, e o pânico se instalou entre os formuladores de políticas que não tinham um plano real sobre como a partida de seu país se desdobraria. Eles rapidamente se esforçaram para atribuir a culpa a outro lugar.

A Rússia, recém-saído de suas aventuras na península da Crimeia, atraiu uma parcela justa da condenação: Moscovo, defensores da derrota da campanha Remain argumentaram, apoiaram financeiramente a campanha do Leave. Arron Banks, um suposto intermediário entre os financiadores russos e a campanha Leave.EU, foi o mais recente rosto a atrair a atenção por possivelmente fazer o trabalho sujo de Moscovo.

A primeira-ministra britânica, Theresa May, acusou Moscovo de “armar a mídia”. E académicos já alegaram que a Agência de Pesquisa da Internet da Rússia usou mídia social numa campanha de desinformação orquestrada, embora o Twitter tenha notado que apenas 1% das contas de bots postando sobre Brexit foram realmente registados na Rússia.

O ex-primeiro ministro britânico David Cameron, por sua vez, também apontou o dedo para a Rússia. Ele costuma dizer que Putin é o único líder mundial que ficaria feliz com um Brexit.

Mas as impressões digitais da Rússia estão por toda a cena do crime? A resposta é complicada. Como Fiona Hill, um dos principais especialistas e conselheiro da Rússia para o presidente dos EUA, Donald Trump, apontou uma semana após o referendo em 2016, Putin “pôde ver muitas vantagens e desvantagens” para o Brexit. Certamente, a Rússia tem um interesse estratégico no Brexit. Divorciar o maior poder militar da União Europeia e espalhar o caos no processo é de facto uma boa estratégia para Moscovo.

Além disso, o Reino Unido é, de longe, o adversário mais contundente da Rússia dentro da UE. Londres, como a mais firme aliada de Washington, foi a que impulsionou o apoio da UE às sanções russas. Depois do Brexit, a Alemanha e a França – duas potências com as quais Putin se concentrou no fortalecimento dos laços – se tornarão os principais administradores da UE. Com um clima mais quente na UE em direcção a Moscovo, as sanções podem ser descartadas.

Uma última boa notícia para Putin: a Rússia pode usar o Brexit para ilustrar o fracasso do projeto da UE. No exterior, ele pode apresentá-lo como um case study para tentar persuadir os membros restantes a sair. Em casa, é uma boa ferramenta para combater qualquer desejo doméstico de tornar o modelo político da Rússia mais ocidental.

Mas o Brexit não é necessariamente positivo para a Rússia. A incerteza em torno disso aumentou a estagnação dos preços globais do petróleo. Os preços do petróleo em franca expansão só aumentam os problemas económicos de Moscovo. Além disso, é provável que Putin sinta o calor de seus amigos oligarcas, que em grande parte estacionam sua riqueza em propriedades de Londres. A incerteza nesse mercado certamente os deixa nervosos.

Moscovo é, sem dúvida, atormentada pela possibilidade de Bruxelas avançar com os planos para um Exército da UE se o Brexit acontecer. Pode-se esperar, com razão, que o primeiro ponto de ordem do Exército da UE seja um esforço para reforçar a soberania da Ucrânia.

Isso leva à verdade de que, apesar das proezas regionais russas e das políticas externas assertivas, Moscovo é uma potência fraca. A Rússia é internamente frágil, com uma economia quase estagnada e um líder cuja popularidade é garantida (embora com sucesso declinante) por campanhas militares cada vez mais insustentáveis no exterior. Dividir e conquistar a UE só faz sentido para Moscovo se houver relacionamentos bilaterais a serem salvos para, em última análise, reforçar a economia da Rússia.

E nesse ponto, o melhor resultado para a Rússia é aquele em que o Brexit ocorre e a Rússia é capaz de fortalecer suas relações bilaterais com a França e a Alemanha. Se, pelo contrário, os restantes países da UE se unirem ainda mais após o Brexit, a Rússia terá muito com que se preocupar.

Embora existam razões credíveis para pensar que a Rússia influenciou o referendo, vale a pena perguntar por que Moscovo gostaria de incitar o caos que, na verdade, também afecta a si mesmo.

Mas não importa se a Rússia influenciou a opinião pública no Brexit. A base para o sentimento anti-UE de eleitores individuais era preexistente. Essa reviravolta interior deriva dos valores e crenças do povo britânico, e continuar a apontar o dedo para a Rússia é apenas uma distracção para abordar essas preocupações.

De facto, culpar a Rússia pelo que o Brexit representa – uma deterioração da democracia ocidental, um processo de desglobalização e o ressurgimento da política de extrema-direita – obscurece desafios reais ao sistema internacional. A propaganda russa não pode ser influente a menos que existam as crenças, valores e sentimentos que ela pretende incitar. E é aí que os formuladores de políticas devem se concentrar. Os líderes ocidentais precisam investir na ciber-educação para que as próximas gerações estejam melhor equipadas para filtrar as notícias falsas e a desinformação de suas próprias narrativas políticas. Os formuladores de políticas também precisam desenvolver uma abordagem coesa para a guerra híbrida do tipo que as operações de desinformação representam – concordar com uma definição universal é um começo.

A Rússia pode ver ganhos inesperados do Brexit – ou pode igualmente sofrer consequências. De qualquer maneira, o Ocidente deveria estar focado em seu próprio destino. Afinal, Moscovo está ocupada jogando fora como o Brexit vai moldar a paisagem europeia e a estrutura internacional enquanto trabalha para consolidar o lugar da Rússia dentro dela. A Europa também deveria estar fazendo isso.

Fonte: Elizabeth Buchanan é pesquisadora do Centro de Estudos Europeus da Universidade Nacional Australiana (ANU) e vice-coordenadora de curso do Centro de Estudos Estratégicos e de Defesa da ANU. Twitter: @BuchananLiz

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