Dom. Nov 17th, 2019

Nação Pobre, Exército Rico

Neste dia da República, o Paquistão deve considerar por que continua subdesenvolvido como seu boom militar.

Em 23 de Março, o Paquistão celebrará o seu Dia da República com o mesmo “zelo e fervor” de todos os anos. Como de costume, os militares paquistaneses sairão em pleno vigor, com desfiles conjuntos do Exército, da Força Aérea e da Marinha. As marchas ostensivas incluirão uma exibição do sistema de mísseis com capacidade nuclear do Paquistão, um show aéreo e cumprimentos de armas para os dignitários locais e internacionais presentes para a ocasião.

A extravagância é sempre transmitida ao vivo nos canais de televisão locais, com a fanfarra de novas canções de propaganda produzidas especialmente para o evento pela ala de mídia militar. É raro o público questionar essas peças teatrais – mas isso é mais urgente do que nunca.

O Paquistão está passando por um grave tumulto financeiro. Nos últimos meses, o primeiro-ministro Imran Khan cruzou o mundo em busca de ajuda para sustentar a economia. Antes de uma recente viagem, ele até reconheceu o desespero do país por dinheiro estrangeiro. Enquanto isso, o ministro das Finanças do país, Asad Umar, tem estado ocupado negociando um novo pacote de resgate com o Fundo Monetário Internacional – o Paquistão ficou sob os cuidados do FMI por 22 anos nos últimos 30. A inflação está num recorde de alta vai para quatro anos, atingindo mais de 8 por cento, e Islamabad acredita que pode ser ainda maior.

Embora os recentes problemas económicos do Paquistão sejam preocupantes, o país enfrentou pressões semelhantes durante anos. Um terço de sua população vive abaixo da linha da pobreza, e o país está classificado em 150 dos 189 países no último Índice de Desenvolvimento Humano das Nações Unidas. A dívida nacional é de cerca de US $ 100 biliões, enquanto suas reservas de divisas estrangeiras são de apenas US $ 15 bilhões. O valor da rupia paquistanesa, uma das moedas com pior desempenho na Ásia, caiu 31% desde 2017.

No entanto, qualquer um que assistir ao desfile em 23 de Março pode acreditar que tudo está bem. E eles certamente não terão a impressão de que os militares estão, de facto, por trás de muitos dos problemas econômicos do país. Mas após o serviço da dívida, os militares são o maior fardo econômico do Paquistão. Actualmente, mais de 20% do orçamento anual vai para as forças armadas, mas as forças armadas pressionam mais a cada ano. Apenas no último ciclo orçamentário, ela obteve um aumento de 20% em sua alocação anual. A despesa real das forças armadas é ainda maior, mas está escondida movendo algumas das despesas para outras rubricas orçamentais. O parlamento não debate seriamente o orçamento militar nem submete seus gastos à auditoria. Em contraste, o país gasta menos de 5% do PIB em serviços sociais, como educação e saúde, bem abaixo da média regional.

Os militares principalmente se protegem, mantendo viva a ameaça da Índia. Os dois vizinhos armados com armas nucleares estão em conflito desde a divisão do sul da Ásia em 1947. Os exércitos lutaram em quatro guerras, com três delas no vale da Caxemira. Mesmo que o Paquistão tenha iniciado esses conflitos, ele disse ao público que estava apenas combatendo a agressão indiana. Nos últimos anos, o Paquistão evitou uma guerra directa, talvez porque perdeu todas as anteriores. Mas depende de grupos militantes baseados no Paquistão para manter a tensão viva. No passado mês de Fevereiro ofereceu um vislumbre dessa dinâmica em jogo. Por sua vez, o Exército paquistanês obtém a desculpa perfeita para a sobrecarga excessiva da economia do país. Como uma raquete de protecção da máfia, os militares criam sua própria exigência.

Mas não é apenas o orçamento militar que está corroendo os recursos de um país que governou directamente por metade dos 72 anos de existência do Paquistão. Hoje, o império das forças armadas expandiu-se muito além do seu papel tradicional na segurança. Corre cerca de 50 entidades comerciais. O principal ramo de negócios das forças armadas, a Fundação Fauji, viu um enorme crescimento. Segundo a Bloomberg, seus activos cresceram 78% entre 2011 e 2015, e tem rendimento anual acima dos US $ 1,5 biliões. A organização apoiada pelos militares tem participações em imóveis, alimentos e no sector de comunicações.

Parece que a ala empresarial dos militares está se expandindo ainda mais sob o governo Khan. Os críticos de Khan alegam que os militares apoiaram sua candidatura e agora, em troca, desfrutam de relativa liberdade para fazer o que querem. Há muitas evidências para apoiar essas alegações.

A Reuters informou recentemente que o exército paquistanês está se movendo para outra indústria lucrativa: mineração e exploração de petróleo. O governo de Khan está facilitando os preparativos dando aos militares tratamento preferencial durante as negociações. Enquanto isso, as forças armadas parecem estar fazendo o seu caminho num esforço para reverter uma emenda constitucional de 2010 que alocou mais fundos do governo para o uso do governo local, encolhendo o orçamento disponível para o governo central e, portanto, limitando os desembolsos militares. O governo do presidente Asif Ali Zardari conseguiu aprovar a emenda porque a memória do regime militar do general Pervez Musharraf ainda estava fresca. Ele havia sido demitido apenas 20 meses antes.

Fonte: FP/ BY TAHA SIDDIQUI 

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