Qua. Ago 21st, 2019

Huawei conecta a América rural. Poderá ameaçar os locais militares mais sensíveis do país?

A rede de Sistemas de Comunicação Triangular é parcialmente equipada pela Huawei, de acordo com documentos de engenharia apresentados à FCC. Suas torres estão parcialmente espalhadas entre campos de mísseis

Do lado de fora da Base da Força Aérea de Malmstrom, no centro de Montana, espalhados por 13.800 milhas quadradas de planícies abertas, mais de 100 mísseis balísticos intercontinentais estão prontos, enterrados em subterrâneos profundos em silos de mísseis. Esses foguetes Minuteman III são capazes de transportar ogivas nucleares pelo menos 6.000 milhas de distância e fazem parte do Comando Estratégico dos EUA, que supervisiona o arsenal nuclear e de mísseis do país.

Entre esses silos estão conjuntos de torres de telefonia celular operados por uma pequena operadora rural wi-fi. De acordo com os documentos da FCC, essas torres usam tecnologia chinesa que especialistas em segurança alertam que permitiria à China recolher informações de inteligência, além de potencialmente montar ataques de rede nas áreas ao redor desta e de outras instalações militares sensíveis.


A Huawei, a empresa chinesa que fabrica a tecnologia de torre, é evitada pelas principais operadoras de telefonia móvel dos EUA (incluindo a AT & T, que é dona da WarnerMedia, empresa-mãe da CNN) e pelo governo federal por questões de segurança nacional. No entanto, sua tecnologia é amplamente utilizada por um número de pequenas operadoras de telefonia móvel subsidiadas pelo governo federal que compram hardware fabricado na China mais barato para colocar no topo de suas torres de telemóveis. Em alguns casos, essas redes celulares fornecem cobertura exclusiva para áreas rurais próximas às bases militares dos EUA.


Em depoimento ao Congresso no ano passado, os chefes das seis maiores agências de inteligência dos EUA – incluindo o FBI e a CIA – alertaram os americanos contra o uso de dispositivos e produtos da Huawei. Especialistas em segurança dizem que ter sua tecnologia colocada tão perto do arsenal de ICBMs do país poderia representar uma ameaça muito maior.

“Sabemos que os chineses estão envolvidos numa campanha maciça de espionagem contra os EUA”, disse James Lewis, director do Programa de Políticas Tecnológicas do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais. “Sabemos que os chineses se envolvem numa vigilância maciça contra sua própria população. Vocês colocam dois e dois juntos e dizem:” Como posso sentir confortável em ter a Huawei nos sistemas de telefonia ao redor de minhas bases militares mais importantes?

Ameaças potenciais


A Huawei está envolvida em uma batalha campal com o governo dos EUA. A empresa é proibida de licitar contratos do governo dos EUA e os funcionários federais são proibidos de usar seus produtos. Em 7 de Março, a Huawei processou o governo dos EUA, argumentando que a proibição é inconstitucional.


A Huawei tem operações extensivas nos EUA e internacionais e prometeu que nunca instalaria ou permitiria que outros instalassem os chamados “backdoors” em seus equipamentos.


Mas os especialistas temem que a empresa, cujo fundador e CEO actuou nas forças armadas chinesas, seja susceptível à influência de Pequim. Se a China optar por munir os transmissores e receptores de rádio da Huawei colocados em torres em áreas sensíveis, há uma longa lista de possíveis cenários e tipos de informações que eles poderiam obter. Mesmo que as instalações militares não sejam vulneráveis, o pessoal que trabalha em ou ao redor delas pode estar.


“É uma maneira de sugar dados e realizar ISR (Inteligência, Vigilância e Reconhecimento)”, disse um ex-funcionário sênior de segurança da informação do Pentágono. “É bastante intrusivo na verdade. Não tenho provas [os chineses] estão fazendo isso mas podem fazê-lo. “


“Qual é o status geral dos campos de mísseis, quais estão activos, quais estão em status de manutenção”, continuou ele, “pode ​​parecer inócuo, mas isso é um grande problema.”


Uma torre de celular blindada poderia fechar o serviço, enviar mensagens de texto malignas e lançar um ataque de negação de serviço, disseram especialistas em segurança à CNN.


“Os chineses poderiam decidir interferir no comando e controle do ICBM, ou com o pessoal do ICBM, as pessoas que manejam os silos de mísseis”, disse Lewis do CSIS. “Isso não é um risco que você pode rejeitar. Você tem que dizer, é uma nova capacidade estratégica para a China. Não é uma que esperávamos. Não é militar. Não é uma arma. Não é o seu ataque tradicional.”


Por mais assustador que pareça, Lewis admite que é improvável que um transmissor de rádio externo seja capaz de penetrar nos sistemas criptografados fechados que controlam as instalações de mísseis.


“ICBMs são supostamente muito difíceis. Isso pode não ser fácil de fazer”, disse Lewis, um ex-oficial do Serviço Exterior que era conselheiro militar. “Mas isso não significa que nossos oponentes não vão tentar descobrir se eles podem fazer isso.”

Lewis aponta para uma lei nacional de inteligência que a China aprovou em 2017, que dá ao governo poderes abrangentes sob o pretexto de segurança nacional. “Se eles pedirem à Huawei, desliguem os telefones, digam o que as pessoas estão fazendo, embaralhem os dados, bloqueiem ligações, façam ligações aleatórias, não há nada que possamos fazer para impedir isso”, disse Lewis.


A Huawei diz que a lei não se aplica a fornecedores de equipamentos de telecomunicações que operam fora da China, como ela própria. “Isso não permite que o governo chinês coloque os backdoors em produtos”, disse Andy Purdy, director de segurança da Huawei nos EUA.


Ao abordar as preocupações mais amplas, Purdy apontou para as extensas medidas de segurança que adoptam para proteger o sistema de seus clientes. “A Huawei não opera nem mantém os equipamentos e redes de nossos clientes”, disse Purdy, embora permitindo que “quase todas as redes e sistemas em todo o mundo estejam sujeitos a esforços de penetração, às vezes com sucesso, por agentes maliciosos sofisticados e bem dotados como um estado-nação “.

Ainda assim, para alguns, ter qualquer tecnologia da Huawei operando nos EUA é demais.


“Seria ótimo se não houvesse um fragmento da Huawei em qualquer lugar dos Estados Unidos”, disse Marcus Sachs, ex-vice-presidente de Política de Segurança Nacional da Verizon, que também serviu na Força-Tarefa Conjunta de Defesa de Redes de Computadores do Departamento de Defesa. Ele disse que o uso da Huawei apresenta “implicações críticas de segurança nacional”.


“Em teoria, qualquer peça de equipamento poderia ter a capacidade de fazer ‘espionagem’.” Ele saberá sobre todas as chamadas feitas, rastreará todo o tráfego da Internet, o que está acontecendo onde “, disse Sachs. “As informações não criptografadas seriam interceptadas e enviadas de volta à China.”

Wireless rural

Em todo os EUA, há vastas extensões rurais, onde os sinais das principais operadoras de telefonia móvel do país não chegam. Em seu lugar, residentes e visitantes confiam em empresas independentes menores.


Esses dólares federais usados ​​para subsidiar essas operadoras provêm do Universal Services Fund, que ajuda a financiar conectividade sem fio e de banda larga para comunidades pobres e rurais. No ano passado, o presidente da FCC, Ajit Pai, propôs uma regra que proibiria as transportadoras de usar fundos da USF para comprar equipamentos da Huawei e outras empresas consideradas ameaças à segurança nacional.


A empresa que opera as torres entre os campos de mísseis de Montana é chamada de Sistemas de Comunicação Triangular. Seus documentos da FCC deixam claro que parte da rede de rádio de suas torres é fabricada pela Huawei. Pelo menos cinco torres de telefonia celular operadas pela Triangle, em Montana, estão a menos de cinco quilómetros dos silos do ICBM e, em pelo menos um caso, um centro de controle de lançamento, segundo dados da FCC e dados da Federação de Cientistas Americanos (FAS).

A mais de 600 milhas ao sul, a Base da Força Aérea de Warren supervisiona os campos do ICBM que cobrem partes de Wyoming, Nebraska e Colorado.

No sudeste do Wyoming, partes do campo do silo são cobertas por uma operadora chamada Union Wireless. A empresa opera dois locais em torno do campo de 12.000 Km2 de silos, além de pelo menos 53 outras torres em Wyoming. Pelo menos um desses sites está a menos de 10 km de dois silos de mísseis, de acordo com os registos da FCC e dados da FAS.


Numa declaração pública à FCC em Junho passado, o director técnico e de operações da Union, Eric Woody, disse que a Huawei fabrica “aproximadamente 75%” dos equipamentos da Union. Não está claro se o equipamento da Huawei é usado em torres da Union próximas aos silos.


Nem a Triangle nem a Union responderam a pedidos de comentários. Ambas as empresas são membros da Rural Wireless Association, um grupo de pequenas operadoras de telefonia móvel com menos de 100.000 assinantes cada. Um quarto das cerca de 60 empresas da RWA usa tecnologia chinesa, dizem os grupos. Um funcionário da Huawei, o vice-presidente de vendas dos EUA, William Levy, faz parte do conselho de directores da RWA.

A RWA diz que não houve orientação do Pentágono sobre como mitigar qualquer risco representado pela tecnologia chinesa das operadoras.

Também não houve nenhuma oferta para ajudar a substituir o equipamento, que é até 40% mais barato e pode custar até US $ 1 bilião para ser substituído, diz o grupo.


“Meus membros estão preocupados e querem fazer a coisa certa. Então, na medida em que há informações que podem ser compartilhadas com eles, eles gostariam de fazer o que é certo”, disse o conselheiro geral da RWA, Carri Bennet, à CNN. “Tirar o equipamento da perspectiva deles não estará nas cartas porque essas redes não serão funcionais”.


“Se alguém lhes dissesse que isso é prejudicial, eles obedeceriam, eles se livrariam disso”, continuou ela. “Eles esperariam que o governo não jogasse o bebé para fora com a água do banho e tentasse chegar a algo para consertá-lo.”

Um porta-voz da STRATCOM se recusou a entrar em detalhes sobre sua relação com as empresas rurais, ou quais medidas cautelares são tomadas, dizendo apenas: “Como parte de nossa postura de força, mantemos uma consciência preocupada das actividades nas proximidades de nossas instalações e locais. “


O Departamento de Defesa não esclareceria sua relação ou o que aconteceria se houvesse conversas com empresas rurais em torno da questão da Huawei. Patrick Shanahan, secretário de Defesa em exercício, disse à CNN em comunicado que o Pentágono “está trabalhando em estreita colaboração com nossos parceiros industriais e de pesquisa para desenvolver soluções abrangentes e inovadoras tanto para o Departamento quanto para as indústrias comerciais. Os Estados Unidos e nossos aliados e parceiros devem exigir nada menos que isso, do que sistemas de comunicações de próxima geração robustos, confiáveis ​​e seguros. “


A questão sobre a tecnologia chinesa sendo implantada perto de instalações militares surgiu antes. Em 2012, o governo Obama impediu que uma empresa chinesa, a Sany Group, construísse um parque eólico perto de uma instalação naval no Oregon devido a preocupações com a segurança nacional. Na época, o presidente Barack Obama disse que havia “evidências confiáveis” de que o grupo chinês “poderia tomar medidas que ameacem prejudicar a segurança nacional dos Estados Unidos”.


Lewis disse: “O Pentágono sabe que usar a Huawei cria riscos. E eles estão se esforçando para lidar melhor com isso”.

Fonte: CNN

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