Dom. Nov 17th, 2019

EUA começam a trabalhar em novos mísseis

Alguns temem que a implantação dessas armas possa desencadear uma corrida de mísseis não-nucleares.

As Forças Armadas dos EUA começarão a construir e testar novos mísseis anteriormente banidos após a esperada retirada dos Estados Unidos de um acordo de controle de armas da Guerra Fria com a Rússia, uma medida que, segundo alguns, pode preparar o terreno para uma corrida de mísseis não-nucleares na Europa, Pacífico e além.

O Pentágono planeia começar os testes de voo este ano com dois tipos desses mísseis, disseram autoridades de defesa em 13 de Março. Um dos esforços é um míssil de cruzeiro de baixa altitude com alcance potencial de cerca de 600 milhas; o outro é um míssil balístico com um alcance maior, de 1.900 a 2.500 milhas, disseram os oficiais, que falaram em condição de anonimato a um pequeno grupo de repórteres no Pentágono.

Autoridades do Pentágono se recusaram a dizer qual propósito os novos mísseis poderiam servir. Mas eles enfatizaram que o trabalho que está sendo feito actualmente não exclui a possibilidade de que o Tratado de Forças Nucleares de Alcance Intermédio (INF), assinado em 1987 pelo presidente dos Estados Unidos Ronald Reagan e pelo secretário geral soviético Mikhail Gorbachev, possa sobreviver. Ambos os países devem formalmente sair do tratado em Agosto.

“Há uma pesquisa avançada que, se tomada numa direcção, poderia fazer uma coisa e se for tomada noutra direcção poderia fazer outra”, disse a repórter Elaine McCusker, do Pentágono, a jornalistas em 12 de Março sobre o pedido de orçamento do departamento para o ano fiscal de 2020. “Essas são algumas das decisões que temos que tomar.”

Além disso, o Exército dos EUA já está trabalhando num míssil separado com um alcance que, com uma simples actualização de software, poderia ser ajustado para se estender além das limitações do acordo de armas.

Embora o Tratado INF original tenha sido projectado para reduzir o risco de uma guerra nuclear, ele também cobre mísseis convencionais baseados no solo, com faixas de 500 a 5.500 km (300 a 3.400 milhas). Crucialmente, a China, que tem um grande e crescente arsenal de mísseis não-nucleares nessa faixa, não faz parte do acordo.

Embora essas armas estejam nos estágios iniciais de desenvolvimento, os especialistas em controle de armas temem que sua eventual implantação na Europa e em outros lugares possa ser provocativa – e desnecessária.

“Sem o Tratado INF, os riscos de uma nova corrida de mísseis na Europa e em outros países crescerão”, disse Kingston Reif, director de políticas de desarmamento e redução de ameaças da Associação de Controle de Armas. Ele alertou que os Estados Unidos agora não têm um “plano viável” para impedir que a Rússia busque recursos adicionais além do actual destacamento de quatro batalhões do míssil 9M729, que os Estados Unidos e seus aliados da NATO violam o acordo.

Além disso, disse Reif, “não há necessidade militar” para os Estados Unidos desenvolverem um novo míssil para a implantação na Europa, já que os militares dos EUA já podem implantar sistemas aéreos e marítimos que podem ameaçar os mesmos alvos russos que novos terrenos mísseis lançados de acordo com o Tratado INF.

No entanto, Thomas Karako, director do Projecto de Defesa de Mísseis do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, advertiu que é “prematuro” especular sobre o impacto dos novos mísseis até que se saiba mais sobre se, onde e em que quantidade eles estão será implantado – algo que precisará ser discutido dentro da administração Trump e com os aliados dos EUA.

“Eu realmente não acredito que a existência ou a ideia de um míssil terrestre seja inerentemente desestabilizadora”, disse Karako. “Acho importante limitar a retórica e os adjectivos e os advérbios até chegarmos ao outro lado do tratado.”

Em resposta às violações da Rússia, o Pentágono iniciou a pesquisa e desenvolvimento de conceitos convencionais de mísseis lançados no solo no final de 2017. A porta-voz do Departamento de Defesa dos EUA, tenente-coronel Michelle Baldanza, confirmou no dia 11 de Março.

Baldanza enfatizou que, como os Estados Unidos cumpriram “escrupulosamente” suas obrigações com o Tratado INF, esses esforços estão em estágios iniciais.

Mas agora que os Estados Unidos sinalizaram que sairão do tratado, o Pentágono começará a fabricação de componentes dos mísseis, disse Baldanza. “Esta pesquisa e desenvolvimento é projectada para ser reversível, caso a Rússia retorne ao cumprimento total e verificável” antes que os Estados Unidos se retirem oficialmente em Agosto, enfatizou.

McCusker e outros funcionários do Pentágono se recusaram a responder perguntas sobre quanto financiamento está no pedido de orçamento deste ano para os novos mísseis. O pedido do ano passado, que o Congresso aprovou, incluiu US $ 48 milhões em financiamento de pesquisa e desenvolvimento para o esforço, disse Reif.

O novo esforço pode agora ser financiado através do sombrio Gabinete de Capacidades Estratégicas do Pentágono, que pode ignorar o processo de aquisição tradicional para o campo de armas mais rapidamente, disse Reif.

“Isso sugere que o Pentágono poderia se mover mais rapidamente do que se poderia antecipar para produzir e tentar colocar em campo um sistema de alcance intermédio lançado no solo depois que o tratado morre oficialmente em Agosto”, disse Reif.

Os militares poderiam optar por modificar um sistema existente, que seria a opção mais barata e mais rápida, ou desenvolver um novo, disse Reif.

Além disso, o Exército começou a desenvolver um novo canhão de longo alcance, o que está chamando de Precision Strike Missile, como um substituto para o legado Army Tactical Missile System. O sistema, como está actualmente previsto, tem um alcance de 499 Km (310 milhas) – mesmo sob os limites do Tratado INF. Mas, se necessário, o fabricante poderia fazer uma actualização de software para estender o alcance do sistema além dessas limitações, explicou o subsecretário do Exército Ryan McCarthy em 11 de Março.

O financiamento para qualquer novo míssil de alcance intermediário poderia ser recebido com resistência do Congresso. Alguns legisladores já se posicionaram contra a retirada do Tratado INF. O senador Jeff Merkley (D-Ore.) E 11 outros democratas introduziram uma legislação em Janeiro que proibiria a aquisição, o teste e o uso em campo de um míssil não-conforme até que certos requisitos tenham sido cumpridos. Uma versão foi introduzida na Câmara dos Deputados em Fevereiro.

“A administração Trump está desnecessariamente ignorando as preocupações de nossos aliados e parceiros numa questão que deveria unificar a NATO, e não dividi-la”, disse o deputado Adam Smith (D-Wash.), Presidente democrata do Comité de Serviços Armados da Câmara. “Ao retirar-se do Tratado INF, em vez de fazer um esforço honesto e de boa fé para punir colectivamente a Rússia por suas violações do tratado e trazê-la de volta à conformidade, estamos jogando nas mãos do Presidente Putin.”

No entanto, tanto Reif quanto Karako observaram que a iniciativa do Pentágono de iniciar a pesquisa e o desenvolvimento de um sistema de mísseis de cruzeiro lançado com a linha INF Treaty foi em resposta a um mandato do Congresso no projeto de lei de defesa para 2018.

“É isso que o Congresso disse a eles, e essa atividade está dentro dos quatro cantos do tratado”, enfatizou Karako.

Se isso acontecer, os aliados dos EUA também podem se opor a qualquer movimento para implantar tal arma na Europa. Até agora nenhuma nação européia concordou em receber esse tipo de capacidade, disse Reif.

“Mesmo se um na Europa Oriental o fizesse, tal desdobramento seria uma fonte significativa de divisão e ausência de acordo de toda a aliança da NATO – uma Rússia estaria ansiosa para tentar explorar, e que seria extremamente provocadora”, disse Reif.

Lara Seligman é redatora da Foreign Policy. Twitter: @laraseligman

Fonte: FP

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