Qua. Ago 21st, 2019

A próxima conquista da Rússia não estará num estado ex-soviético. Será na Europa.

Um soldado ucraniano monta guarda a bordo do navio militar "Dondass" atracado em Mariupol, o porto do Mar de Azov, em 27 de novembro de 2018, depois de três navios da marinha ucraniana terem sido forçados a saír da costa da Crimeia pelas forças russas. (SEGA VOLSKII / AFP / GETTY IMAGES)

Primeiro virou-se para a Geórgia, depois para a Ucrânia. O próximo alvo de Vladimir Putin provavelmente será uma nação não pertencente à NATO na União Europeia.

Poucos observadores considerariam a rota de navegação mais fria do mundo um ponto crítico geopolítico. Mas isso pode estar prestes a mudar. Na semana passada, surgiram notícias de que uma nova política do Kremlin exigirá que todos os navios da marinha internacional avisem a Rússia com 45 dias de antecedência antes de entrar na Rota do Mar do Norte, que liga os oceanos Atlântico e Pacífico pelas águas do Ártico, ao norte da Sibéria. Todos os navios na rota, onde a Rússia investiu pesadamente em infraestrutura militar sofisticada, também terão que ter um piloto marítimo russo a bordo. Navios encontrados em violação a essas restrições podem ser suspensos à força, detidos ou – em circunstâncias “extremas” não especificadas – “eliminados”.

A mais recente ameaça do Kremlin passou despercebida, talvez porque não seja surpresa. As autoridades russas justificam as novas restrições navais com uma explicação familiar, alegando que “as operações navais mais ativas no Ártico de vários países estrangeiros” exigem tal resposta.

Essa é a mesma táctica usada pelo presidente russo, Vladimir Putin, para justificar seu aventureirismo militar durante anos: da Geórgia em 2008, à Ucrânia em 2014, à Síria em 2015, Putin sempre culpou a agressão russa aos pés do Ocidente. Os meios de comunicação apoiados pelo Kremlin ampliam esta mensagem, submetendo as audiências a um dilúvio constante de alarmismo sobre “o cerco da NATO” e apontando para as condenações do Ocidente das acções de Putin como evidência de “Russofobia”.

Muitos se questionam o que Putin ganha ao empurrar essa narrativa. Ao violar as normas internacionais, ele se tornou um pária global. As sanções norte-americanas e europeias já causaram sérios golpes à economia já sombria da Rússia – levantando a questão de por que Putin pagaria um preço tão alto para conseguir mais alguns pedaços de território.

Aqueles que tentam responder a essa pergunta não entendem. Na Crimeia, no leste da Ucrânia, na Ossétia do Sul ou em qualquer outro lugar que Putin considera o quintal da Rússia, o ganho territorial nunca foi um fim em si mesmo. O objectivo de Putin hoje é o mesmo de quando ele invadiu meu país em 2008: apertar o controle sobre as alavancas do poder na Rússia. Sempre que a popularidade doméstica de Putin diminui, ele aumenta um conflito em curso ou lança uma nova ofensiva.

E, claramente, funciona. Putin governou o maior país do mundo por quase duas décadas, consolidando mais controle à medida que passa por cada crise. Os eleitores russos comuns podem lutar para sobreviver com pensões de US $ 200 por mês, mas a base de Putin pode se orgulhar de viver numa superpotência.

Certamente, essas medidas renderam duras críticas a Washington e Bruxelas. Mas a condenação de fora da Rússia apenas aumenta sua popularidade dentro. Com todas as eleições estrangeiras, o Kremlin se intromete, cada violação dos direitos humanos na Crimeia ocupada e toda vez que soldados russos movem cercas de arame farpado para esculpir mais alguns acres do território da Geórgia, a resposta padrão dos EUA e Europa – uma expressão diplomática de “Preocupação profunda” – parece mais um cliché cansado.

Da invasão da Geórgia à ofensiva híbrida na Ucrânia, os líderes ocidentais demarcaram a linha vermelha após a linha vermelha para Putin pisar com impunidade. A fraqueza das normas internacionais, da ordem liberal baseada em regras que muitos em Washington e Bruxelas endossam, mas poucos se atrevem a defender, faz com que Moscovo pareça cada vez mais forte. Aos olhos de seus adeptos domésticos, Putin está fazendo bluff com o Ocidente.

Mas o status quo não pode aguentar. Se aprendemos alguma coisa nas últimas duas décadas, uma nova crise está no horizonte. De acordo com uma pesquisa do Centro de Pesquisas de Opinião Pública da Rússia em 7 de Março, a confiança dos eleitores russos em Putin caiu para 32% – o nível mais baixo desde 2006.

Fiel à sua forma, Putin vem aumentando as provocações nos últimos meses à medida que sua popularidade diminuiu. Em Novembro, as forças russas atiraram e detiveram três navios da marinha ucraniana que tentavam atravessar o Estreito de Kerch e entrar no Mar de Azov. Mais de 100 dias se passaram, e o clamor da comunidade internacional já morreu há muito tempo. Mas os 24 marinheiros ucranianos detidos durante esse incidente permanecem em detenção ilegal.

As violações de leis e normas de Putin no “quintal” da Rússia não parecem mais chocar o mundo. Ele já redesenhou as fronteiras da Europa pela força e saiu impune. Agora, para provocar a ira do Ocidente, ele terá que fazer algo ainda mais notório.

Não é uma questão de saber se ele vai atacar, mas onde. Não é uma questão de saber se ele vai atacar, mas onde. Alguns apontam para a Bielorrússia, mas Putin ganha pouco com uma demonstração de força em um país que a maioria dos russos já considera parte integrante da Rússia. Outros prevêem que as nações bálticas da Estônia, da Letônia ou da Lituânia serão o próximo alvo. Putin certamente vê os pequenos países bálticos como uma ameaça; afinal, eles são democracias em funcionamento na fronteira da Rússia. Mas, por enquanto, os países bálticos provavelmente estão seguros, por dois motivos.

Primeiro, a próxima fronteira da agressão russa é improvável que seja um aliado da NATO. As respostas inconsistentes do Ocidente às várias apropriações de terras por Moscovo apenas encorajaram Putin, mas ele não é suficientemente ousado o suficiente para arriscar a activação do Artigo 5 da NATO – o que poderia levar a uma guerra convencional contra uma aliança liderada pelos EUA. Putin entende quando ele é superado. Se não fosse esse o caso, ele não teria sobrevivido tanto tempo.

Em segundo lugar, a próxima aventura de Putin provavelmente será fora da antiga União Soviética. O Ocidente aceitou relutantemente suas ambições neoimperialistas na região. Outras incursões na Ucrânia, na Geórgia ou em outros estados sucessores soviéticos não pertencentes à NATO seriam deja vu novamente, o que pouco faria para reforçar a posição de Putin.

Eu tive a infelicidade de conhecer Putin melhor do que a maioria das pessoas. Com base nesse conhecimento de primeira mão, prevejo uma direcção diferente de escalamento.

O alvo mais provável da Rússia no futuro próximo é a Finlândia ou a Suécia; embora ambos sejam membros da UE, eles não são membros da NATO. Ao atacar um país não pertencente à NATO, Putin não arrisca uma resposta proporcional, de acordo com o Artigo 5. Mas, ao visar um país europeu, ele pode esperar colher os frutos da aprovação pública em casa dos eleitores que estão desesperados por uma vitória. Esta é uma análise simples de custo-benefício que Putin conduziu, abertamente, muitas vezes antes. Cada investimento da força russa pagou dividendos. A Finlândia e a Suécia cumprem os dois requisitos.

Não espero que os tanques russos entrem em Helsínquia ou Estocolmo sem oposição. Mas seria relativamente simples para Moscou executar uma tomada de terras em um enclave remoto do Ártico ou numa pequena ilha, como Gotland, na Suécia, considerando as capacidades estratégicas que a Rússia construiu no seu flanco norte. Afinal, quem iria para a guerra numa ilha do Báltico congelada ou um pedaço da tundra da Finlândia? A NATO não o faria, mas Putin sim, porque as apostas são maiores para ele.

A agressão russa ao território escandinavo – em países que todos no Ocidente consideram parte do Ocidente – pode parecer exagerada. No entanto, não foi há muito tempo que a anexação da Crimeia por Putin, que eu previ, atingiu até os falcões da Rússia como um cenário apocalíptico extravagante. Alguns anos antes, a invasão russa da Geórgia, apesar de minhas terríveis advertências, também apanhou o mundo de surpresa.

Os antigos estados soviéticos, mesmo que sejam membros da NATO como a Estónia, são amplamente vistos como não muito ocidentais. Essa percepção pode ser imprecisa, mas na política, a percepção muitas vezes importa mais que a realidade. Para a Finlândia e a Suécia, porém, a percepção e a realidade estão alinhadas. Não são repúblicas ex-soviéticas; eles são inquestionavelmente parte do Ocidente.

Da Geórgia à Ucrânia, Síria e além, a trajetória de Putin foi clara. Desafiando as normas impostas pelo Ocidente, ele – na sua opinião – tomou cada vez mais passos no sentido de se emancipar. Mas ele só alcançará a emancipação completa confrontando diretamente o Ocidente.

Isso pode soar chocante, mas Putin chocou o mundo muitas vezes. O Ocidente não pode se dar ao luxo de ser apanhado de surpresa novamente.

Mikheil Saakashvili é um estadista senior na Escola Fletcher de Direito e Diplomacia da Universidade Tufts e foi presidente da Geórgia de 2004 a 2013.

Fonte: FP – MIKHEIL SAAKASHVILI / GEORGIA

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